줄기세포 치매 치료제 뉴로스템 임상 2a상 승인

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삼성서울병원과 공동으로 뉴로스템 유효성 검증 돌입
세계 최초, 줄기세포 이용한 치매 치료 시도… 연내 피험자 투여 개시
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줄기세포를 이용한 치매 치료제의 효능에 대한 임상시험이 세계 최초로 우리나라에서 본격 시도된다. 메디포스트(대표: 양윤선)는 줄기세포를 이용한 알츠하이머형 치매 치료제 뉴로스템 (NEUROSTEM)의 제 1·2a상 임상시험 승인을 식품의약품안전처(식약처)로부터 획득했다고 9월 11일 밝혔다. 이번 임상시험은 세계에서 처음으로 줄기세포를 이용해 치매 정복에 도전하는 것이어서, 미국과 유럽 등의 대형 제약사를 비롯한 전 세계 의약계 및 학계의 관심을 모으고 있다.

메디포스트는 이번 식약처 승인에 따라, 뉴로스템 의 안전성을 중점적으로 관찰했던 이전 임상시험에 이어, 앞으로 약 2년간 삼성서울병원과 공동으로 이 치료제의 유효성 등을 검증하게 된다. 이와 관련, 메디포스트 관계자는 “삼성서울병원의 임상시험심사위원회(IRB) 승인과 임상 계약 등 준비 과정을 신속히 진행해, 빠르면 연내에 치매 환자를 대상으로 뉴로스템 의 임상 투여가 이뤄질 수 있도록 할 것”이라고 설명했다.

뉴로스템 는 제대혈(탯줄 내 혈액)에서 추출한 간엽줄기세포를 원료로 하며, 뉴런(Neuron: 신경계 세포)에 독성을 유발하는 아밀로이드 베타 단백질을 줄이고 뇌신경세포의 사멸을 억제하는 작용을 한다. 또한 뇌 내의 신경전구세포를 일반 신경세포로 분화할 수 있게 도움으로써 치매의 원인 물질 감소와 신경 재생 등을 통해 근본적인 치료도 가능할 것으로 메디포스트는 기대하고 있다. 메디포스트는 지난 2011년 12월 뉴로스템 의 제 1상 임상시험을 성공적으로 완료하며 안전성을 확인했으며, 이에 앞서 동물을 대상으로 한 전임상시험에서 치료적 유효성을 입증한 바 있다.

메디포스트는 지난 임상시험에서 외과적 수술을 통해 뇌 내에 1회 투여했던 것과 달리, 이번에 약품의 투여 방법을 변경해 수술 없이 뇌척수액에 3회 반복 투여하는 방식으로 환자 편의와 약효를 높일 계획이다. 메디포스트는 그 동안 우리나라와 미국, 유럽, 중국 등에서 이미 뉴로스템 에 관한 특허를 취득했으며, ‘네이처(Nature)’에서 발행하는 생명과학분야 학술지 ‘세포 사멸과 분화(Cell death and differentiation)’에 그 치료 효과 논문을 게재한 바 있다.

알츠하이머형 치매는 노화와 함께 진행되며, 학습, 기억력, 판단, 언어, 감정 조절이 불가능해져 정상적인 삶을 유지할 수 없게 만드는 심각한 질환이다. 특히 고령화 사회로 접어들면서 세계인들이 가장 두려워하는 병으로 꼽히고 있다. 우리나라에서도 최근 5년 새 치매 환자 수가 3배 가까이 증가해 현재 60만 명에 이르고 있으며, 이 중 70% 이상이 알츠하이머형 치매를 앓고 있는 것으로 조사된 바 있다.